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《巴菲特幕后智囊:查理·芒格传》前言

08-16 股票书籍

每年春天,数以千计的人前往位于内布拉斯加州的奥马哈参加伯克希尔公司的年度股东大会,他们是去看沃伦·巴菲特的,不过对于台上那个坐在巴菲特身边,时不时帮助这位奥马哈智者回答问题的人,他们也非常感兴趣。人们将其称为“沃伦和查理的真人秀”。表演通常是这样进行的:巴菲特先回答问题,时间长短由他决定。临了,他会转向他的长期伙伴查理·芒格,问道:“查理,你还有什么要补充的么?”查理一动不动地端坐在那里,看起来好像已经被雕刻进了总统山,回答得简单而粗率:“没什么要补充的。”他和巴菲特每年为那些志同道合的听众们献上一顿玩笑大餐。当然,会议也有严肃的一面。巴菲特会认真思考人们提出的问题,提出他自己的意见。偶尔,芒格基于自身丰富的阅历和经验,也会想到一些观点然后说上一小段。一旦芒格开口说话,听众们都会全神贯注地听他发表看法。

有些观点在他看来非常重要,必须传达给听众,比如说:和人打交道时一定要遵循道德准则,直面现实,善于从别人的错误中学习经验等等。他总是带着热忱的使命感向人们传播这些道义。

“爸爸非常明白他所代表的社会价值观在商业社会并不是那么普遍。”查理的大女儿说。

芒格没有巴菲特那么富有,在一定程度上是因为他用另一种方式经营着自己的生活。他不像巴菲特那样爱表现自己,虽然他完全可以表现得非常有趣。得益于这两种特质,芒格一家能够长期享受亿万富翁的生活却不为声名所累。

1997年5月,我在伯克希尔公司的年度股东大会上见到芒格,告诉他有关这本书的项目计划,同时也表示了我会在当月晚些时候参加威斯科金融公司的年度股东大会,希望到时能和他再深入交流一下。当时芒格并未过多置评,只是说他不觉得这本书会畅销。后来我和我丈夫以及一位好友去参加了威斯科金融公司的股东大会。会议结束的时候,芒格忽然站起来大声问:“珍妮特·洛尔在么?”现场聚集的数百名听众都扭过头来,东张西望地寻找芒格口中的这位“肇事者”,而一些认识我的人则指向我所在的方位。我怯生生地站起来应道:“是的,芒格先生。”他从椅子里站起来向我宣布:“跟我来。”然后就转过身从后门走了出去。我跟我的丈夫和朋友挥手道别,其实心里根本不知道什么时候才能再见到他们。芒格沉默地引领着我乘上电梯来到一间私人办公室,在那里他告诉我芒格家族不想有人为他做传。他们已经可以预见到一直以来视若珍宝的私密生活将随着这本书的出版而不复存在。对于一个像我这样本质上非常害羞、不喜欢和别人正面冲突的人而言,这样的场面是很难应对的。但我还是跟他解释说我已经和出版社签了合同,即使他不合作也必须把书写出来。不过如果他配合的话,这本书会精彩很多。“那好吧,”芒格粗声粗气地说,“你可以从读这些书着手。”他交给我一张长长的最爱书目清单,其中包括理查德·道金斯的《自私基因》。后来,芒格告诉我对于这本传记的态度他经历过几个阶段,起初反对出版,然后尽量将损害降到最低,到最后,他和我并肩工作,力图使他的生平事迹为人们所理解。显然对他而言这并非易事,尤其当我就他儿子的过世以及导致他单目失明的手术事故中的一些细节追根究底的时候。

尽管如此,芒格在他的家里,在洛杉矶办公室中,还有两次在奥马哈他妹妹家里都接受了我的长时间访问。芒格一家也曾经邀请我和我丈夫随他们一起去明尼苏达州北部的度假区,在那里我花了几天的时间采访芒格的家庭成员和邻居们,同时也和他们一起去远足、划船、钓鱼、玩乐。

这本书的研究和撰写工作耗时三年。虽然部分研究建立在早前我对价值投资专家本杰明·格雷厄姆和他的明星学生巴菲特的研究工作基础上,但这些素材只能作为背景材料。尽管芒格的照片曾出现在《福布斯》杂志的封面上,也有一些报纸对他进行过报道,然而有关他的文字记载仍然少之又少。本书中超过75%的资料来自我的独家原创研究。我对33位相关人士进行了44次采访,参加过8次伯克希尔和5次威斯科金融公司的股东大会,每次芒格都坐在演讲台上,不对听众进行任何隐瞒。我还研究了六七份芒格在各地讲话时的演讲稿,其中包括他在哈佛法学院校友会上的致辞。

虽然查理开始参与到这个项目中来,他仍然努力抵挡住了统领全书写作的诱惑,只是经常表示他希望这本书可以突出他在漫漫人生路上学到的各种经验教训,希望读者能从他的错误和成功中获益。事实上,他生命中学到的经验比书中写到的远远要多。他和妻子如何克服各种逆境抚养8个孩子,他如何坚持不懈地展现才华从而改善经济状况,他所感受到的做一名对社会有贡献的公民那种强烈的责任感,这些都是他传奇人生中的片段。写作过程中,我常常忍不住笑出声来,也有好几次在痛苦中畏缩不前或是感到悲哀。生命中所能发生的一切查理都经历过。

虽然芒格是独一无二的,他同时也是西海岸文化和中西部价值观融合的典型代表,这点在20世纪前半叶表现得尤为明显。如果说巴菲特证明了头号男性投资者也可以生活工作在奥马哈这样一个非金融中心的城市中,那么芒格则展示了不管人们普遍认为的观念是怎样的,有价值、有创新精神的理财和文化观念完全可以从西海岸传播到东海岸。

芒格的演讲内容总是那些足以改变你人生的大道理,但在这些讲话中他从不指导人们具体应该做些什么。他交给听众的是一幅能找到智慧宝藏的地图,而且和所有的藏宝图一样简单到让人迷惑。只有当你真正理解了指令的含义并且一路遵循到底,宝藏的大门才会为你而开。


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